THE MONUMENT VALLEY, ARIZONA, USA

THE MONUMENT VALLEY, ARIZONA, USA
La magnificencia del paisaje en The Monument Valley, la belleza del entorno, las reminiscencias de un pasado de tantos y tantos viajeros que cruzaron el Far West, protagonizando aventuras míticas entre las tribus indias y buscando un futuro mejor...Y al igual que esa ruta invita a seguir hasta más allá del horizonte, hasta el infinito, el Monument Valley, suscitando mil experiencias viajeras y recuerdos, se convierte en el icono de este blog que pretende rememorar las emociones y experiencias del conocimiento de nuevas tierras, nuevas culturas y nuevas gentes. Sin descartar que invada la nostalgia evocando vivencias personales de épocas ya pasadas pero nunca olvidadas.

miércoles, 3 de mayo de 2017

PASCUA 2017 EN UCRANIA (y VII): Las despedidas, escala en Ivano-Frankivsk y retorno al aeropuerto antediluviano

Casi sin darnos cuenta se nos había escapado la semana de Pascua durante nuestra estancia en Ucrania.
Entre comidas, cenas, ópera, invitaciones, comentarios, compras y visitas, se habían consumido los días y nos hallábamos ya en domingo (el siguiente a la Pascua), en el que los ucranianos recuerdan  a sus muertos, mediante visitas a los cementerios, a donde llevan flores que depositan ante las tumbas de sus allegados.
En nuestra familia no podía ser menos y tanto mi esposa, como nuestro hijo Andrey y su mujer, Katia, junto con la pequeña Milena, visitaron en Vyshgorod el antiguo cementerio, en el que están inhumados mis suegros, y el cementerio general actual (inmenso), en el que descansan los restos de los padres de nuestra nuera.
Al regreso de la visita comentaron que había resultado dificultoso el acceso por la multitud que se dirigía a los camposantos y por la enorme afluencia de gente hasta las tumbas.
Les llamó la atención una amplia zona en la que se hallaban sepultados los cuerpos de los jóvenes soldados que habían muerto en la guerra del este de Ucrania.
Tras ello, como habíamos decidido permanecer en
casa para agotar en familia el último día de nuestra estancia en Vyshgorod, optamos por culminar nuestras comidas en común con una “paella” (entrecomillo porque realmente de paella solamente era el recipiente y el método de elaboración) de costillas de cerdo y pimientos.
Como la carne de cerdo es de muy buena calidad en Ucrania, no hubo dificultades en hallarla, pero no así la verdura, por lo que optamos por el pimiento, y como los pimientos enteros y frescos --procedencia española--  se vendían a precios exorbitantes (a más de 3 € el kilo) optamos por utilizar los congelados, que se vendían en tiras, y que al final iban a desempeñar el mismo cometido, al ser sofritos y luego cocidos con el arroz. El resultado fue un plato bastante razonable de gusto, que consumimos en su totalidad.
Por la tarde recibimos varias llamadas de los amigos que se despedían de nosotros y nos deseaban lo mejor, y hasta pasó por nuestra casa la querida Tanya Honchar (o Gonchar), cuya madre, Olga, vivía
en el edificio contiguo y era vieja amiga de mi esposa.
Cuando el día acabó, en pequeña velada nocturna repasamos lo vivido en este viaje y nos organizamos para la salida de Kiev el día siguiente.
El lunes hubo que madrugar algo para el aseo personal y culminar el arreglo de maletas, con las dificultades para introducir tantas botellas y regalos que se nos habían hecho, y a filo de las 7’30 de la mañana nuestro hijo Andrey nos llevó hasta el aeropuerto Kiev-Boryspil, a unos treinta kilómetros.
Ya en el aeropuerto comenzó por llamar nuestra atención que en la zona de llegada de vehículos para dejar viajeros se habían colocado unas vallas que impedían el paso, de manera que obligaban (nos obligaron) a bajar del coche y caminar con las pesadas maletas bastantes metros, hasta la entrada, en la que, junto a la puerta ya había un primer escáner de equipajes, en el que una especie de guarda de seguridad metía prisa a las gentes, apuradas con los pesados bultos, pero sin ayudarles lo más mínimo.
Como el aeropuerto es inmenso, cuando por fin detectamos la zona de mostradores, aunque nuestro vuelo a Ivano-Frankivsk, preludio del posterior vuelo a Valencia, ya estaba anunciado, nadie estaba frente al marcador.
Al entregar los pasaportes y empezar la facturación (el llamado “check-in”) ya advertimos a la empleada que de las dos maletas grandes que llevábamos –una por persona- si alguna se excedía en los 23 kilos de peso permitidos, se nos indicara, para trasvasar algunos objetos a los equipajes de mano o de una a otra valija.
La moza que se encargaba de ello pesó la primera maleta (18 kilos) y cuando lo hizo con la segunda (24’5 kilos) indicó que no podía facturarla por exceso de peso. Le dijimos que nos diera de nuevo la primera maleta, para compensar los pesos, pero dijo muy enfadada que ello ya no era posible porque la había enviado.
Es decir, sin devolvernos los pasaportes, sin expedirnos las tarjetas de embarque, sin terminar de pesar todo el equipaje, la ufana chica había enviado una maleta por libre a la zona de accesos a los aviones.
Me enfadé y pedí la presencia de la supervisora o inspectora y se me dijo que no era posible porque no existía; pedí hojas de reclamación, y se me dijo que no había nada que reclamar; y por resolver el
problema decidimos eliminar un kilogramo de la maleta excedida en peso a uno de los carritos o troleys de mano, en cuyo momento llegó una azafata o algo así más veterana, que solamente repetía que había exceso de peso. Como la maleta aligerada ya estaba sobre la cinta de peso, le indiqué, enojado, que mirara, y aunque lo rehusó, al ver su falta de razón, se marchó sin decir nada.
Por ello pedí a la moza de facturación que me diera su nombre, negándose en un principio aunque como le pendía al frente una tarjeta identificativa, lo copié no sin enojo de la chiquilla.
En su momento formulé la oportuna reclamación a Ukraine International Airlines, que me ha respondido que lamentan el incidente, pero que sus empleados siempre tienen razón y que informan que hubo un exceso de peso.
Mi respuesta ha sido clara y efectiva: Son unos falsos, y divulgaré el mal servicio.
Un día después, un representante de la compañía me ha llamado desde Barcelona ofreciéndome para el próximo vuelo un “upgrade” o mejora de clase gratuito, en compensación por las molestias.
¡Y a veces nos quejamos del servicio en las aerolíneas que sirven en la Unión Europea!
El vuelo a Ivano-Frankivsk se realizó en un cómodo avión Embraer 145, de unas 70 plazas, más pequeño que el Embraer 190 que conecta con Valencia, y fue tranquilo, permitiendo el poco nublado cielo vislumbrar las montañas de los Cárpatos, bastante nevadas.
Al llegar a Ivano- Frankivsk, otra vez hubimos de repetir la operación de la ida desde Valencia, de recoger nuestro equipaje, porque el vuelo hasta Valencia no salía hasta las 10 de la noche, y ¡no hay sala de depósito de equipajes o consigna!
Menos mal que nos estaba esperando nuestro gran amigo Gennadiyi Mikytka, Presidente del Centro de Integración Europea, quien nos llevó en su automóvil hasta el hotel “Krasnaya sadiba” (cabaña roja) de nuestro también gran amigo Yaroslav, en el que ya nos hemos alojado en anteriores ocasiones, y en ese hotel, además de abrazarnos con su propietario, desayunamos amigablemente, dejamos nuestros equipajes en una habitación, charlamos un buen rato,
y nos fuimos después con Gennadiy hacia el centro de la ciudad, en la que observamos más tránsito que en ocasiones anteriores, y muchas mejoras urbanas, especialmente en edificios representativos, como la ciudadela o baluarte. Terminamos en una bonita galería comercial, en la que nos despedimos de Mikytka, que precisaba partir hacia Kiev, y tomamos un pequeño refrigerio de quesos de la región, más unas tiras de pollo al sésamo, que estaban deliciosos, regándolos con la buena cerveza de Lviv.
Aprovechamos el rato para descansar un poco, charlando de las experiencias del día, hasta que se comunicó con nosotros la querida amiga y acreditada periodista Alla Pass (de la cadena de televisión 1+1), con quien mantenemos una amigable relación desde su primera visita a España en 2005 para asistir al
Congreso de Federaciones de Ucranianos en España, y posteriores venidas, para reportajes sobre los ucranianos, su integración con los españoles y hasta su vinculación a las Fallas de Valencia, en cuya fiestas le servimos de introductores y guías, hasta el punto que elaboró un bello reportaje sobre los monumentos y las celebraciones.
Con Alla charlamos casi cuatro horas, repasando temas de actualidad, y hasta nos acercó al terminar al hotel de Yaroslav, en el que tomamos un pequeño refrigerio a modo de pequeña cena, ya que nos esperaban varias horas de vuelo hasta Valencia.
El bueno de Yaroslav, siempre tan atento y hospitalario, nos acompañó después al aeropuerto y nos despedimos del mismo con el grande abrazo de siempre, deseándonos lo mejor hasta el próximo encuentro.
En el aeropuerto, diminuto, hubimos de pasar nuevamente las maletas por el escáner, pero no se efectuó facturación, porque se nos dijo que en Kiev
ya se había efectuado directa hasta Valencia (Por qué, entonces, hubimos de recogerlas y entregarlas de nuevo?), pasamos el control de pasaportes sin novedad y nos introdujimos en una sala de espera tercermundista, que se fue llenando de gente hasta que casi era imposible moverse. Muchos niños iban con sus padres, y por sus conversaciones dedujimos que eran descendientes de ucranianos residentes en España, principalmente Valencia, que retornaban después de las vacaciones de Pascua.
Cuando por fin se abrió la salida hacia el autobús que había de llevarnos hasta el avión situado a unos 200 metros del edificio, un tropel de madres e hijos se amontonó junto al mostrador de control. Pero al
parecer el ordenador no funcionaba, así que hubo que esperar a que se arreglara (¡y no había otro!) y se pudiera salir. Hubo que ordenar un poco que los menores pasaran delante con sus padres, y la gente se movió en tropel, como si se tratara de un tranvía que podía escaparse.
Todo tercermundista.
Es un aeropuerto que precisa no mejoras sino un cambio o reconstrucción total.
Ya en el avión, con el pasaje completo, los niños, más de un 20 por 100 del pasaje, comenzaron a corretear unos, gritar otros, llorar algunos, hasta que una media hora después del despegue, con las luces de cabina apagadas, se hizo la calma, que duró unas dos horas y media, en trayecto meteorológicamente apacible, hasta alcanzar Valencia.
Pero aun nos esperaba la última: En el control de pasaportes del aeropuerto valenciano había un solo policía, y como la mayoría de viajeros era extranjera,
el control se hizo lento, y demoramos más de veinte minutos. Tan es así que las maletas ya habían dejado de rodar por la cinta transportadora de equipajes.
Pero al fin habíamos llegado, y en la puerta de acceso al hall ya estaba nuestra hija Katia, con su pareja, Pau, esperándonos, para llevarnos a casa.
Eran casi las 2 de la madrugada.
En casa, abrimos mínimamente el equipaje y hallamos que una de las botellas de cerveza que se nos había dado para nuestro yerno había rezumado y buena parte de la ropa interior había quedado impregnada y perfumada de la buena cerveza
ucraniana.
Signo predictivo de que nuestros vínculos con la amada Ucrania nunca nos iban a abandonar.
Para terminar, un escueto comentario sobre Ucrania: No está peor que hace un año. Sus gentes están animadas a seguir luchando, y la guerra del este ha quedado relegada a un episodio de clanes capitalistas y mafiosos, según comentan.
Yo opino que no tanto, sino que la nación trata de abstraerse de ese drama que está matando a miles de sus jóvenes, y, tan acostumbrada como está al sufrimiento, se sobrepone con la paciencia, la perseverancia y el trabajo cotidiano.
¡Que Dios proteja Ucrania! ¡Slava Ukraïna!
Falta hace.
SALVADOR DE PEDRO BUENDÍA

jueves, 27 de abril de 2017

PASCUA 2017 EN UCRANIA (VI) : Pulsando la realidad social entre reuniones, invitaciones y deliciosas comidas

Pasados los primeros días de estancia en las tierras de la Princesa Olga, San Andrés y San Cirilo, nuestra agenda estaba repleta de invitaciones y propuestas de encuentros, de manera que hubo que intentar ordenarlos un poco, y de esta manera comenzamos por encontrarnos en la Avenida o Bulevar Obolóñ con el simpático matrimonio que forman Gleb y Tanya Gonchar, ella conocida desde antaño por ser vecina de nuestra casa de Vyshgorod, donde moraba con sus padres , los apreciados Mishcha y Olga, hasta su casamiento.
Ahora en un piso reparado de forma coqueta tienen un bonito hogar, en el que la alegría es una preciosa chiquilla cincoañera, Milena, muy despierta y bonita.
Nos acogieron con la cordialidad de siempre (ya han estado en España varias veces, y en cada ocasión en que viajamos a Ucrania casi nos exigen el encuentro) y nos ofrecieron un gustosa cena con entrantes
ucranianos –no podían faltar los deliciosos pepinillos en conserva casera y el siliotka, o caballa al adobo natural con cebolla-. Y el remate fueron unos gustosos muslos de pollo y unas costillas de cerdo al horno, todo ello regado con cerveza, vino, vodka y en un ambiente de franca cordialidad.
Después de una larga tertulia en la que pusimos al día nuestras informaciones y recuerdos, nos contaron sus planes de viaje (cada año se desplazan hasta 
lugares de Europa, y ya han visitado Lisboa, Porto, Venecia, Budapest, etcétera; sin olvidar España, que muy bien conocen) y así cambiamos opiniones sobre sistemas y formas de viajar, vuelos, reservas de alojamientos, y demás temas de interés.
Resultó en verdad interesante  comprobar cómo  estos ucranianos treintaañeros (él periodista de radio y televisión y ella acreditada economista) dan la nota positiva y moderna de un país que, aun sufriendo la sangría de la guerra del este, y las menguadas posibilidades económicas, trata de seguir viviendo y estar al día, conociendo mundo.
En la despedida, el consabido obsequio de vodkas, chocolates, y hasta cervezas ucranianas especiales para nuestro yerno español, Pau.
El siguiente día, ya viernes, teníamos cita para comer
con la querida Iryna Kuftyreva y su esposo, Oleg, quienes viven en esta ocasión en el típico y ancestral barrio de Podil, en un complejo residencial muy nuevo y de mucha calidad, con unas zonas ajardinadas interiores que dan prestancia a varios edificios.
Accedimos a su nueva casa, amplísima y espaciosa, con habitaciones que semejan ser para mayores usos, y nos encontramos en torno a la mesa con nuestro hijo Andrey, que nos había acompañado en esta ocasión.
La comida fue un sin número de delicatessen, regadas con buenos vinos de Bordeaux y un magnífico vodka de Lviv de origen polaco.
Unos postres abundantes y una estupenda tarta de chocolate, tirando a brownie, remataron esta estupenda comida, que se prolongó, como siempre, no solo con el repaso de las vivencias más recientes de las respectivas familias, sino comentando la actual situación en Europa, en Ucrania, en el mundo, y llegando a la conclusión de que no estamos en los mejores tiempos, pero tampoco en los peores.
El sábado nos tenía “atrapados” para comer en su
casa nuestra entrañable amiga y “madrina” de boda, la Dra. Elena Bratus, que había organizado en su casa de la calle Horkogo (muy cerca de la Ploscha Lva Tostova) con la Dra. Ludmila Stetchenko.
En esta ocasión las especialidades fueron de origen italiano, degustando entre varios condumios, unos apetitosos “penne” o macarrones, al pesto.
Buen vino y buen vodka, como siempre.
Aunque era la tercera vez en que nos encontrábamos durante la semana, hubo tiempo sobrado para que especialmente las amigas hicieran repaso de “lo divino y lo humano”, un poco a modo de despedida, que demoró hasta media tarde, en que nos
encontramos con mi apreciada Galyna Vyskrebentseva, que en el pasado me había introducido en el trabajo y dirección de seminarios de formación para empresarios ucranianos, y con quien vengo manteniendo una fluida relación de amistad. Tomamos un café y nos contamos las últimas novedades, además de tratar de un complejo asunto de la herencia de un ucraniano españolizado y fallecido en España, casado con española y con madre búlgara. Puro conflicto de derechos subjetivos en el marco del Derecho Internacional privado
Concluimos a buena hora para emprender el regreso a nuestra casa de Vyshgorod, en la que nuestra nietecita Milana ya nos esperaba llena de vida para incordiar todo lo posible y un poco más, aunque haciendo nuestras delicias.
Habían sido jornadas estupendas en las que la amistad y el afecto fluyeron con espontaneidad y sirvieron para que tomáramos de nuevo pulso a la sociedad ucraniana, que, como siempre, sigue luchando contra la corrupción de los políticos y los abusos de los magnates oligarcas.
A todo esto, aprovechando un hueco en nuestra apretada agenda, aún nos fuimos a un gran supermercado en el barrio de Petrivka (de una cadena francesa) en la que adquirimos diversos
productos y prendas, y pulsamos cómo los precios se han incrementado de manera increíble, y más especialmente los de los productos no nacionales, porque el cambio de divisa respecto del US$ y del € había superado el 20% respecto del año anterior.
Hasta el litro de gasolina 95 era de precio equivalente al Usa$ y muy cercano al Euro.
En resumen, vivencias, experiencias, contrastes, que  nos permitieron seguir sintiendo el magnetismo de la tierra ucraniana, la hospitalidad y clarividencia de sus gentes y llegar al convencimiento de que mientras las
posibilidades, especialmente las físicas, nos lo permitan, seguiremos yendo a esta tierra del trigo y el cielo, en la que nuestros  mejores sentimientos  se ennoblecen en cada ocasión.
SALVADOR DE PEDRO BUENDÍA

jueves, 20 de abril de 2017

Pascua 2017 en Ucrania (V): Cuando se siente el fresco y se goza la maravilla operística del Turandot de Puccini


Bien le había advertido a mi esposa que se pertrechara con ropa de abrigo para el viaje a su tierra natal, porque las predicciones del tiempo anunciaban que la semana después de Pascua bajarían las temperaturas. Y así fue.
En la tarde del día 19 de abril ya llegó la noticia de que había nevado en Kharkiv, cuatrocientos kilómetros al norte de Kiev, pero en Vyshgorod semejó que la nevada se aproximaba, ya que se instauró un viento frío que denotaba una importante bajada de temperatura, como así aconteció, aunque no se bajó de cero grados.
Tan es así que mi querida esposa, tal vez acostumbrada ya a las caricias del delicioso clima que nos privilegia en Valencia, comenzó a pasar frío y hasta precisó del préstamo de unas botas de nuestra
nuera, para paliarlo en alguna forma.
Ese miércoles tuvimos sesión matinal de charla familiar en casa, hasta que después de la comida (un delicioso solomillo de cerdo, con ajos y las siempre magníficas patatas ucranianas) nos dispusimos en el aseo para desplazarnos hasta Kiev, para asistir en la Ópera a la representación de "Turandot", la obra maestra de Giacomo Puccini rematada por Alfano, que la Ópera Nacional de Ucrania ofrecía en única
actuación; y ello gracias a los buenos oficios de nuestra querida Dra. Elena Bratus, que obtuvo las entradas, y nos invitó para acudir junto a la Dra. Ludmila Stetchenko.
De esta guisa, tras conseguir aparcar el coche en las cercanías del teatro de la Ópera, en la Volodimyrska ulitsa (hecho casi milagroso, porque esta arteria urbana apenas si tiene espacios para ello), nos encontramos en la amplia plaza con las dos doctoras que nos hacían el honor de acompañarnos, de manera que las tres médicas me prestaron su auxilio, (especialmente traductor del ucraniano) y así nos situamos en plazas de privilegio en la platea del teatro.
La asistencia de público era muy notable, casi
rozando el lleno, y el ambiente era el típico de estos eventos, con gentes muy variadas, pero denotando la mayoría su interés por el acontecimiento musical.
Eran poco más de las siete de la tarde cuando la orquesta comenzó a desgranar las maravillosas notas de la obra de Puccini, y en el escenario apareció la colorista y espectacular representación del palacio imperial de la China, en cuyo ámbito se fueron integrando con magníficas interpretaciones, los actores (omito sus nombres, porque en su
traducción del ucraniano incurriría en errores) que interpretaban a Kalaf, a Timur, a los tres ministros (Ping, Pang y Pong) y a los poblados coros, quienes con voces maravillosas fueron desgranando las notas descriptivas del argumento, entreverado por las penas de la esclava Liu. ¡Soberbio!
(Hago aquí un inciso para destacar que, como el lenguaje era el italiano, sobre el escenario se había dispuesto una pantalla que traducía los cantos al ucraniano, facilitando la comprensión al público)
Si brillante fue la conclusión del acto primero, no menos lo fue la del segundo, con la asamblea de la corte y los sentimientos de la princesa Turandot, unida su voz a la de Kalaf en dúo inigualable.
La magia de la composición de Puccini alcanzaba cotas de grandiosidad, adornada con un significativo aroma de motivos orientales y chinos en la música, plenos de armonía.
El acto tercero, en el jardín Imperial, junto a las murallas de Pekín anunciaba el drama que entrañaba el destino asignado a la princesa Turandot, realzado por el aria interpretada por el personaje de Kalaf, e famoso "Nessun dorma", que arrancó los "bravos" del público, especialmente al concluir el "Vinceró..."
La conclusión, espectacular, cuando Liu se sacrifica y Kalaf conquista definitivamente a Turandot, es de momentos de lirismo y plenitud, que llegan a emocionar, porque los coros y el decorado llevan a la espléndida conclusión, cuando finalmente se desvela
que el nombre del deseado es "Amor".
Los "bravos" y diez minutos de aplausos del público puesto en pie dieron colofón extraordinario a una velada magnífica, y obligaron a reiterados saludos del director de la orquesta y los principals intérpretes.
En fin, una noche mágica, porque sin salir de Kiev nos sentimos transportados al corazón de China, y envueltos en el drama del amor y de la política.
Bien que agradecimos a nuestra querida Elena la iniciativa, y así nos despedimos hasta el próximo encuentro, retornando ya en la fría noche (menos de 4ºC) a nuestra residencia de Vyshgorod, en la que la calidez de los recuerdos y las sensaciones gozadas nos arropó cuando, ya después de la medianoche, nos entregamos a otra ópera: La de Morfeo...
SLAVDOR DE PEDRO BUENDÍA

miércoles, 19 de abril de 2017

Pascua 2017 en Ucrania (IV): Reunión familiar en torno a la paella valenciana y primer vistazo a los precios

Para preparar la comprometida paella valenciana, que nuestros familiares ucranianos ilusionaban degustar, era necesario visitar previamente los supermercados de Vyshgorod, para comprobar qué ingredientes podían hallarse.
No hubo problema en cuanto a adquirir pollo y conejo (ambos a precio razonable, algo inferior al de España); y también obtuvimos judías verdes
--congeladas, eso sí-- también a precio asequible.
De manera que, como en casa teníamos pimentón rojo dulce y especias de azafrán traídos desde España, la elaboración de la paella parecía garantizada,  y al menos si el agua no perturbaba la cocción (en otras ocasiones no había sido problema) y si todo corría normalmente.
Nos llevamos un pequeño sobresalto cuando no hallábamos la paella (recipiente) y nuestro hijo Andrey, que era quien la utilizaba se hallaba ausente, pero la ventura hizo que nuestra vecina de tantos
años, la inefable Katya Makarchuk, nos sorprendiera facilitándonos la paella que ella misma tenía, porque para algo se la habíamos regalado años atrás.
Salvador los "problemas técnicos", la elaboración resultó normal, pues la carne quedó bien sofrita y las verduras se rehogaron sin problema, por lo que el caldo se elaboró con delicioso sabor, aderezado con el poquito de pimentón rojo dulce y la mezcla de especias que tan habitual resulta
encontrar en los supermercados de Valencia.
Eran las seis de la tarde cuando el acto supremo de poner el arroz (habíamos comprado un arroz pequeño y grueso, que podría ser adecuado) fue el remate de esta valorada comida, y que todos los comensales contemplaron acabar mientras degustaban el aperitivo de olivas, mejillones en
escabeche, jamón y otras cositas españolas más, regándolo con vino (semiseco ucraniano, porque así lo prefería alguna de las mujeres), cerveza checa, zumos, y la detestable pero imprescindible coca-cola.
El resultado fue bastante bueno, especialmente si se atendía a las carencias de ingredientes, y algo sobre su buena calidad quedó demostrado porque de la paella no sobró ni un grano...
Unos dulces (el buen "Napoleón" de Ucrania) y otras delicias culminaron el encuentro, en el que nuestro nieto Alexei (Alosha en familia) y su novia nos
pusieron al día en cuanto a sus trabajos, inquietudes, estudios y sueños de futuro, que compartimos y sobre los que con delicadez y prudencia tratamos de aconsejar.
Al fin, una preciosa reunión en torno a la mesa, que era un hito más en nuestras siempre entrañables reuniones familiares.
Y, para acabar esta crónica, hay que comentar que los precios que comprobamos en los supermercados han experimentado un notable incremento, de manera que podría decirse que son comparativamente superiores a los de España,
porque, por ejemplo, el zumo es más caro que en España, y otro tanto puede decirse de productos esenciales como la carne de cerdo, los quesos, la charcutería y no hablemos ya de los productos de higiene (la mayoría importados), y las bebidas alcohólicas, pues hasta el vodka en dos o tres años ha subido de precio un 100 por 100.
Los ucranianos se quejan, y con razón, de que la vida está mucho más cara, y aunque con prudencia, más de uno ya nos ha comentado que aquello dela "revolución de Maidán" no fue sino un espejismo, para que siguieran en el poder y en el control los mismos ricachones, ahora menos pro-rusos.
Y claro, si a cada soldado que va al frente del este se le paga un salaron de 250 euros, que en Ucrania es alto, bien se entiende que la economía nacional se "estresse" mediante subidas de impuestos y de costes, pues la gasolina, por ejemplo, ja alcanza y supera en su coste al dar USA.
En fin, lo de aquel borrachuzo que ante los cambios y las protestas se lamentaba y vaticinaba que "Al final nos subirán el vino..."
Así está aconteciendo.
Menos mal que el alma ucraniana es sacrificada y generosa, y gracias a ello la supervivencia está cimentada en la sensatez y laboriosidad.
Mañana será otro día, y esperemos que bien interesante, pues estamos invitados a asistir el bello edificio de la Ópera de Kiev a la representación del "Turandot", de Giacomo Puccini.
Será contado.
SALVADOR DE PEDRO BUENDÍA

martes, 18 de abril de 2017

Pascua 2017 en Ucrania (III): La celebración popular con los Pysanky

La tradición ucraniana de decorar los huevos para la celebración de la Pascua alcanza su mayor y más genuina expresión con la pintura y el adorno de huevos grandes (suelen ser de avestruz) y de madera, los llamados Pysanky.
En este cometido hecho arte es una auténtica pionera y maestra mi apreciada y nunca bien ponderada amiga, la Dra. Cristina Serediak, quien, no obstante residir en la Argentina, hace gala de su patriotismo ucraniano, pues sus orígenes y ancestros fueron del país del Dniéper.
Y la Dra. Serediak se ha convertido en paradigma para la elaboración de esos huevos decorados, los Pysanky, que imitan muchos ucranianos por todo el mundo (la diáspora ucraniana es sobresaliente), y hasta ha publicado un interesante libro, que es fundamental para el conocimiento de esta tradición.
Pues bien, el segundo día de Pascua decidió nuestra familia desplazarse hasta Kiev, puesto que en la gran explanada entre las catedrales de San Myhail y Santa Sofía, se había implantado más de un centenar de huevos decorados, con mención de sus autores.
La zona estaba concurridísima de familias con los pequeños y no tan pequeños, que iban visionando y repasando los bellísimos huevos decorados, al tempo que los menudos gozaban de las atracciones de feria propias para ellos.
Con el fondo de la Myhhayliski Sobor (Catedral de San Miguel) y de la Sofyivsky Sobor (Catedral de Santa Sofia, del siglo XI), la gran plaza que adornan las esculturas de la princesa Olga, flanqueada por los Santos Andrés y Cirilo, de una parte; y el monumento ecuestre al renombrado guerrero Bogdan Khmelnitskyi, era un fluir de visitantes, entre los cuales sobresalían esos preciosos huevos.
Estando por allí con nuestra nieta Milana, se unió a nosotros Alexis (Alosha), nuestro nieto mayor en Ucrania, con su preciosa novia, Alla, que nos brindaron un nuevo aire de juventud y frescura, y con quienes paseó toda la familia hasta que decidimos tomar algo y nos adentramos en un nuevo Croissant bar, en el que degustamos variados y sabrosos croissants, guarnecidos de dulces o salados complementos.
La tarde derivaba a algo fresquita (unos 5 grados), por lo que optamos por retirranos y volver a nuestro refugio de Vyshgorod, tras otra entrañable y deliciosa jornada ucraniana.
Y seguía la Pascua, porque concretamos para el siguiente día comer todos juntos una paella valenciana (en la medida de lo posible, dependiendo de los ingredientes que se hallaran en las tiendas), cuya comida, como no podía ser menos, correspondería preparar al más valenciano de la familia, que ya puede suponerse quién es.
Del resultado de esa paella con pollo y verduras ucranianas, y con agua del Dniéper, ya habrá cumplida crónica.
Esperemos que sea buena...
SALVADOR DE PEDRO BUENDÍA

Pascua 2017 en Ucrania (II): El Día Grande y su celebración entrañable con familia y amigos

La Pascua, en general, y el primer día de esta celebración en particular, son de especial e intensa conmemoración en Ucrania.
La noche previa las gentes acuden a las iglesias de todos los credos y religiones y llevan consigo las cestas con los dulces llamados Paska (parecidos a los panquemados españoles) más frutas y otros condumios, que son bendecidos por el sacerdote, y
tras una breve oración en el interior de la iglesia, se regresa a casa, para desayunar esos alimentos ya bendecidos.
Por nuestra parte renunciamos en esta ocasión acudir en la vigilia a la iglesia porque arrastrábamos la noche de sueño incompleto con motivo de nuestro vuelo de venida, pero no nos sustrajimos a la
invitación (ya hábito y tradición) que nos había hecho nuestra "magna mater", la Dra, Ludmila, para acudir a su precioso chalet cercano a los lagos de Osokorky, en la  zona al oeste de la ciudad de Kiev, y en el que los últimos años habíamos compartido mesa y amistad con sus dueños, familiares y amigos.
En esta ocasión acudimos con nuestro hijo y su esposa, y la pequeñita Milana, recogiendo en el camino a la Dra. Elena Bratus, otra gran amiga, con quien tantos y tan buenos ratos tenemos compartidos.
Era más o menos la una de la tarde cuando arribamos al chalet, en el que ya nos esperaban la Dra. Ludmila, su esposo, el ilustre Dr. Dimitrij Stetchenko, y su hijo Sasha con su esposa, Elena.
En el amplio salón, que calentaba una chimenea con potente fuego (no se olvide que la temperatura exterior rondaba los diez grados centígrados), ya
estaba dispuesta una gran mesa repleta de manjares tradicionales, con los huevos cocidos decorados, la charcutería típica ucraniana, ensaladas de la región, fuentes de pescado y carne, un montón de botellas de vino, vodka, zumos, coñac y demás; y una buena batería de vasos y copas, para las distintas bebidas.
Pronto nos acomodamos los comensales, y la anfitriona nos aportó una especia de arroz que hemos dado en titular "paella ucraniana", con sabor a pescado y marisco.
Mientras corría el vino y el vodka, fuimos degustando con placer los platos ofrecidos, siempre entreverados con los brindis tradicionales, por los reunidos, por las familias, por las mujeres presentes, por la paz, por el
bienestar y una serie interminable de motivos, que debían terminar (no aconteció en este caso) con el brindis por el caballo (na koñak) por el caballo...que tiraría del carro hasta nuestra casa cuando ya los efectos del etílico no nos hicieran aptos para guiar.
A los postres, abundantes frutas, incluidas piña tropical y naranjas (no españolas, desde luego), más ese dulce que nunca falta, la Paska, siempre tan bien decorada, que en este caso se acompañó de otro dulce aportado por la Dra. Elena, y que había mandado desde Italia su hija Masha, que reside con su esposo en el país transalpino.
Hubo un buen paseo por los alrededores, para tomar después el café o té, y todo ello en medio de un clima de afecto y entrañable vivencia familiar que siempre nos ha resultado cautivador y entrañable, además de muy añorado en la España nuestra que cada vez se enfría más en estos menesteres de la vida en común.
Cuando se avecinaba el ocaso emprendimos el regreso a Kiev y Vyshgorod, para terminar repasando las vivencias del día y sentir con emoción aun
pervivente los efluvios especiales de la celebración de la Pascua en Ucrania.
La frase "Христос Воскресе" (Cristo ha resucitado) y la respuesta "Voystino Xpistoc Boskrece" (En verdad ha resucitado) bien denotan que la espiritualidad sigue primando las relaciones familiares y de amistad. Que siga así.
SALVADOR DE PEDRO BUENDÍA

lunes, 17 de abril de 2017

Pascua 2017 en Ucrania (I): Un vuelo noctámbulo y casi bohemio, con una escala inverosímil


Un año más mi esposa y yo decidimos “acercarnos” hasta Ucrania, para aprovechar las festividades españolas de la Semana Santa y visitar en Kiev a los familiares (hijo, esposa y nietos) que allí tenemos, más compartir esos días con los buenos e inolvidables amigos con quienes, pese a la distancia, seguimos manteniendo una fluida, intensa e íntima relación de amistad.
La decisión la tomamos con bastante antelación, allá por mediados del mes de febrero, comenzando por explorar las diferentes posibilidades de vuelos, buscando la más económica, y tratando de viajar desde Valencia hasta Kiev de manera directa y con las menos escalas posibles.
Lo primero con lo que topamos fue la práctica inexistencia de vuelos directos desde Valencia, ya que desde España hasta Ucrania casi todos los vuelos se realizaban partiendo de Madrid y Barcelona, y si se pretendía iniciar el viaje aéreo desde Valencia, había que optar por un vuelo de conexión en compañía española, con poco margen de tiempo para el tránsito y con el ya consabido y demostrado riesgo de extravío de equipajes en cuanto estos se cambian de avión.
En estos menesteres y cavilaciones nos hallábamos cuando encontramos (en Internet, claro, que es la herramienta que habitualmente utilizamos para estos menesteres) que Ukraine International Airlines ofrecía un vuelo Valencia- Kiev Boryspil, con escala en Ivano-Frankivsk (la capital de la región u oblast
de Pre-Carpatia), cuya escala –inexplicada— se cifraba en el viaje de ida de una hora de duración.
El precio resultaba alto y caro si se compara con las ofertas con las que bombardean los operadores aeronáuticos en el seno de la Unión Europea, ya que, si se transportaba equipaje (existía la posibilidad de solamente equipaje de mano), su montante se aproximaba a los trescientos euros.
(Hago aquí un inciso para recordar que cuando inicié mis viajes a Ucrania, hace casi veinte años, los costes de los billetes de ida y vuelta eran casi el doble, por lo que si actualmente nos quejamos, es, o por mal acostumbrados, o porque pensamos que las compañías aéreas siempre ganan cantidades fabulosas)
Como precios más baratos no hallábamos en las fechas que nos convenían, nos decidimos en fin por comprar los billetes para salir desde Valencia el Sábado Santo y regresar el 24 de abril, aprovechando que en Valencia era fiesta local.
Lo sorprendente era el horario: Salida de Valencia a la 1’30 de la madrugada de ese sábado. Llegada a Ivano-Frankivsk a las 6 de la mañana, hora ucraniana (una hora más). Salida de esta capital a las 7, para llegar al aeropuerto de Kiev Boryspil (el principal y más internacional de la capital ucraniana) a las 8’15.
Y para el regreso, la opción era aun más inhabitual: Salida de Kiev a las 9’30, con llegada a Ivano-
Frankivsk a las 10’45, y escala ¡hasta las 21’30! en esta capital, para llegar a Valencia a las 00’30 del siguiente día.
Pese a lo “exótico” de la posibilidad de viaje, nos decantamos por esta alternativa, contando con que embarcaríamos el equipaje siempre pesado en Valencia y lo recogeríamos en Kiev, evitando o los riesgos de pérdida en los tránsitos o las molestias de subirlo y bajarlo de los trenes o autobuses o aviones para llegar a los aeropuertos de Madrid y/o Barcelona.
Y, andando el tiempo, llegaron las fechas de la partida, y ahí estábamos saliendo de nuestro domicilio valenciano a las once de la noche, y llegando al casi desierto aeropuerto de Valencia, para esperar en no muy larga cola la facturación (ahora siempre llamada “check-in”)
El mostrador destinado a nuestro vuelo comenzó a operar cerca de la medianoche, y al frente del mismo estaba una tierna jovencita, cuya tímida y asustadiza mirada denotaba que poco impuesta estaba en la materia, pues por cada pasajero invertía casi diez minutos en el tecleo interminable para expedir las etiquetas del equipaje.
Sea como fuera, la realidad es que poco después de las doce y media de la noche ya estábamos sentados en la sala de espera próxima a la puerta de embarque, que era la única con gente, y hasta pudimos ver por el mirador cómo tomaba tierra el avión de la compañía aérea ucraniana, que se conectaba con el brazo articulado (“finger”) cercano a nosotros.
Unos cuarenta minutos antes de la hora de salida, dos agentes de policía se situaron en la cabinita que hay delante del acceso, para el control de pasaportes, que para los españoles se les limitaba a una ligera visualización de la fotografía y vigencia, y para
los extranjeros demandaba la presentación de la tarjeta de estancia o residencia, en su caso, más el sellado o estampilla de salida.
Con más de veinte minutos de adelanto accedimos al embarque, y comprobamos que la aeronave era un moderno avión Embraer 190, de unos cien asientos, aunque , paradojas del destino e ineficiencias de los operarios en tierra, se nos había asignado asientos separados, pese a haber efectuado la facturación de los primeros pasajeros. (¡Ay, la jovencita empleada de la facturación!)
Y ya sentados en nuestras plazas (el avión iba casi completo) se produjo el despegue con cinco minutos de antelación. Los asientos eran cómodos y los vecinos de plaza no incomodaban, aunque ese vuelo noctámbulo era toda una incógnita.
Al despegue se quedó la cabina casi a oscuras, y para leer fue necesario conectar las luces individuales, lo que se hizo nuevamente preciso cuando el avión ya había alcanzado su altura de crucero y se había efectuado por las azafatas de cabina (por cierto, unas ucranianas bien guapas) un casi simulacro, por lo corto, de servicio de bebidas y algún que otro alimento sólido, eso sí, previo o simultáneo pago a precios "de altura" (3€ un café o un botellín de agua).
Hecha la penumbra, como mi asiento ni siquiera estaba junto a la ventanilla, no pude distraerme con mi hábito de visionar desde la altura las lucecitas de las zonas o ciudades por las que se hacía el periplo,
de manera que intenté dormitar (dormir era difícil) hasta que unas dos horas y media después del despegue se comenzó a vislumbrar por las ventanillas la tenue luz que anunciaba la incipiente aurora (al viajar hacia el este, se adelantaba).
Cuando ya las posaderas exigían cambios posturales, allá sobre las cuatro y media de la madrugada (hora española) la reducción de potencia de los reactores denotó que el aterrizaje se avecinaba, y, efectivamente, a las 4’45 (5’45 Ukrainian time) la aeronave tomó tierra en el amplio pero vacío y sin aviones aeropuerto de Ivano- Frankivsk.
El pequeño edificio de la terminal estaba cercano a la zona en la que estacionó el avión, pese a lo cual hubo que tomar un autobús (el único existente) que cruzaba los escasos doscientos metros hasta el edificio. Más tiempo en subir y bajar y esperar que si se hubiera recorrido el trayecto a pie.
A la entrada pude comprobar que el edificio era el mismo que veinte años antes había utilizado en un pintoresco vuelo doméstico desde Kiev, aunque algo remozado. Y hubimos de pasar el control de pasaportes (en esta ocasión se estampillaban los nuestros), pero, ¡oh sorpresa! había que recoger las maletas que habíamos facturado en la esperanza de que llegaran hasta Kiev, porque se nos dijo que había que volver a escanearlas y facturar otra vez, por lo que, con ausencia total de carritos portaequipajes, se nos implicó en el arrastre de esas maletas más los pequeños carritos de mano, hasta
una sala diminuta, en la que unas funcionarias de avanzada edad, con visión dificultosa y problemas en el uso de obsoletos ordenadores, trataban de hallar nuestros nombres en la lista y expedían nuevas tarjetas de embarque, además de nuevas etiquetas para las maletas, que antes habían tenido que sufrir un nuevo escaneado. (Mi esposa comentó que ello era al más puro estilo soviético de antaño)
Y los pasajeros aún hubimos de experimentar nuevamente ese incordio que es el arco detector de metales, y sacar el ordenador del carrito, depositándolo en las bandejas… ¿Quién había pensado en vuelo sin las molestias de los tránsitos?
El cuerpo pedía un café o un poco de agua, pero el diminuto bar se hallaba antes de la zona de embarque, por lo que hicimos de la necesidad virtud y con estoicismo accedimos a una sala de espera que era probablemente la más pintoresca conocida en los
últimos tiempos, con una treintena de sillas de bar alineadas frente a un ventanal, y nada más. Eso sí, los servicios sanitarios al menos estaban limpios…
La “Ucrania profunda” de tiempos atrás vino a nuestra mente, aunque pronto volvimos al autobús que nos evitaba caminar los doscientos metros hasta el avión, y casi en seguida éste despegó, permitiéndonos en su ascenso gozar de la visión de la inmensidad de los Cárpatos, con sus cumbres bien nevadas. Algo era algo.
El vuelo hasta Kiev, con duración anunciada de 75 minutos, demoró poco más de 45, y fue cómodo, con la ventaja de que se nos ofreció un vaso de agua, ¡sin pagar!
El aeropuerto de Kiev Boryspil es una moderna obra, de enorme amplitud, inaugurada para la Europa de fútbol 2012, y las maletas pronto afloraron por la cinta transportadora, de manera que a las 8 de la mañana ucranianas ya nos sentábamos en el coche que nuestro hijo había traído al aeropuerto y que, por
cortesía de nuestra querida amiga y eximia catedrática, la Dra. Ludmila, íbamos una vez más a usar durante nuestra estancia.
El tiempo era fresquito, con huellas de reciente lluvia, y había que abrigarse, más cuando llegamos poco después de las 9 a nuestra casa de Vishgorod, cercana a los bosques, en la que nuestra nuera, Kateryna, y nuestra nietecita Milana nos acogieron con todo cariño, especialmente la pequeñita, quien pese a sus dos años de edad y que desde doce meses antes no nos había visto, se integró con nosotros y comenzó a chapurrear con bastante sentido frases y palabras.
Las expresiones “babushka” y “diedushka” (abuela y abuelo) pronto salieron de su boca, augurándonos unas próximas felices convivencias con la casi bebé.
Después de un magnífico desayuno, con varenicky y otras especialidades, nos tumbamos un rato en duermevela, para paliar en cierta manera las vivencias de una noche aérea, diferente y casi bohemia…
Menos mal que el límpido aire de los bosques cercanos y la sensación de vida en familia nos anunciaban normalidades que bien ansiábamos.
Y seguiré contando, porque el siguiente día era Pascua.
SALVADOR DE PEDRO BUENDÍA